它有鳄鱼的下颚、熊的爪和水鸟的蹼足。然则——棘龙到底长什么样?

在恐龙进化史上,最大年夜的谜团之一是:为什么水生恐龙如斯罕有?固然我们知道鱼龙、蛇颈龙和沧龙都生活在水中,但根据它们在进化树上的地位,严格说来都不属于恐龙,只能算恐龙的近亲。是以水生恐龙为什么如斯罕有,是古生物学家一向想弄清楚的一个问题。

2014年,根据最新出土的化石,一种叫棘龙的恐龙引起古生物学家的留意。这种动物具有类似现代滨鸟的蹼足,脚趾长而扁平。科学家推想,这种恐龙生怕生活在水中。假如真是如许,那就可以经由过程对棘龙的研究,懂得生活在水中的恐龙的一些情况。



在以前几年里,古生物学家一向在拼凑、想象曾经统治地球的一种凶悍动物——棘龙的模样。而拼凑出的棘龙形象,似乎超出常理:看看棘龙的颚,你可能会断定它像鳄鱼;检查它巨大年夜的爪子,它像一头熊;它宽而平的脚趾骨又像一只水鸟。一种具有如斯明显互相冲突特点的动物,是怎么生活的呢?它毕竟是陆生的照样水生的?对此科学家进行了细心的研究。

帆状物可能有着多种用处。一种用处是调节体温。假如帆状物含有丰富的血管,棘龙就可以应用其巨大年夜的外面积来接收热量。当然,该构造也可能用于散热。大年夜型动物因为其体外面积与总体积之比相对较小,在高温度下散热成了一个大年夜问题。棘龙背上的帆状物撑开来,可以大年夜大年夜地增长体外面积,从而进步散热效力。假如冷风吹来,散热效力还会更高。帆状物的另一种用处是用于求爱,吸引异性,类似于孔雀的尾巴;或许还有威逼敌手,展示本身地位的功能。这些帆状物可能还具有光鲜刺眼的色彩。

棘龙不合适陆上生活

棘龙属于大年夜约出现于1.5亿年前的一个叫棘龙科的恐龙家族。这些动物有鳄鱼般的颚和牙齿,像鳄鱼一样,它们可能吃鱼。棘龙类是独一已知的食用鱼类的大年夜型水生恐龙。

巨大年夜的颚是鳄鱼猎食独一应用的对象。与鳄鱼比拟,棘龙的颚咬合力较差,但它除了颚,还有强健的爪子,爪子至少30厘米长。不过有人指出,爪子相对它的身材照样太短了点,所以在陆上捕猎时棘龙看不到本身的爪子——这使得抓捕猎物时瞄得不太准。也有人猜测爪子也许是用来挖藏在洞中的猎物的。

因为棘龙的躯干很长,臀部不蓬勃,后腿很短。加上它的脚像滨鸟的蹼足,这些都不是在陆地上追逐猎物的恐龙的特点,因此,科学家推想棘龙是生活在水中的。

棘龙是愚蠢的泅水者



然则,假如你认为棘龙能在水中优哉游哉地生活,那也同样错了。

棘龙最与众不合的特点是背上的棘。棘是对椎骨的延长,在今朝出土的化石中,最长的一根棘达1.65米长。在活的棘龙身上,棘上很可能覆盖着皮肤或脂肪,形成半月形类似帆的构造,被称为“帆状物”。

然则,帆状物对于棘龙的水上生活倒是一个巨大年夜的包袱。因为要撑起这面“帆”,棘骨加上皮肤和肌肉,是一个不小的重量,导致重心上移。造成的一个后果是,泅水时很轻易翻倒。这极大年夜地限制了棘龙的泅水本领。为了防止在水中倾覆,棘龙得用后腿一向地划水。此外,还有研究注解,棘龙无法潜水。

所以,从各方面来看,棘龙都是相当愚蠢的泅水者。

 

水生恐龙为何如斯罕有?

即使棘龙是一个业余的泅水者,但其坚实的腿骨和水鸟般的脚注解,它花了大年夜量的时光在水边活动。如今一般认为,棘龙重要在浅水中生活。有的研究者认为,棘龙像鲸的祖先——古代的四足鲸一样,正处于动物从陆生到水生的早期过渡阶段。

棘龙是一种大年夜型兽脚类肉食恐龙,个中的亚种埃及棘龙是今朝已知最大年夜的食肉恐龙,体长12到20米,臀高2.7至4米,体重4到26吨。棘龙生活于白垩纪时代的北非,距今约为11400万到6500万年前。

但四足鲸后来进化成了完全水生的现代鲸鱼,而棘龙却没有进化成一种完全水生的恐龙。这一谜团至今仍让古生物学家大年夜感困惑。

比来有人提出一个假说:包含棘龙在内的所有恐龙的腿都垂直于躯干,类似现代的四足动物。具有这种身材构造的动物,例如马,在泅水时必须起伏身子来向前推动。棘龙泅水时,大年夜致也会这么做。然则从解剖学上看,棘龙的尾巴只能阁下摆动。这与垂直起伏的躯干相结合,在泅水时是异常低效的。棘龙要想完全适应水生,必须先辈化掉去尾巴;然则尾巴对它来说又异常重要,似乎是丢不得的,一旦掉去尾巴,它在水中身材就会掉去均衡。这个抵触使得它不克不及进一步进化成完全水生的恐龙。

今朝古生物学家发明的恐龙化石中,只有棘龙最有可能是水生恐龙。如今假如连最有欲望进化成水生恐龙的棘龙都不了了之,那就可以解释水生恐龙为何如斯罕有了。

不过,有人困惑这个解释也许还不敷周全,造成没有进化成水生恐龙这一状况的,可能还有更多原因。

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