秦王灭周迁九鼎(《东周各国志》插图)

末代周皇帝为何躲高台逃债

这些特点已经预示着周王室的陵夷破落,命根子已经一向如缕。周赧王时,周朝的既小又穷,可是还要不自量力,竟然去碰撞人人害怕的秦国,这个“把头伸到饿虎口中的豪举”,不只欠了一屁股债被人催讨,并且激愤了秦王国。周赧王五十九年(公元前256年),秦昭王派将军摎伐罪西周。西周君忙赶到秦国叩首赔罪,把所辖的36个城邑和人口3万全部献给秦国。不久,西周君和赧王接踵逝世去,秦国把周王室传国的九鼎取去,西周灭亡。西周灭亡后七年(公元前249年),秦庄王灭东周。至此,东、西周两个小政权皆被秦灭。

“债台高筑”一词的典故来源,其实是中国一段荒谬与苦涩的汗青。

典故出自《汉书•诸侯王表序》:“有逃责(债)之台。”唐代颜师古注:“服虔曰:周赧王负责(债),无以归之,主迫责(债)急,乃逃于此台,后人因以名之。”唐朝房玄龄等著《晋书•食货志》对此也有记录:“王赧云季,徙都西周,九鼎沦没,二南堙尽,贷于庶平易近,无以偿之,乃上层台以避其责(债),周人谓王所居为逃责(债)台者也。”

这段汗青讲的是战国时代周赧王的故事。周赧王,姓姬,名延,东周第25位君主,也是东周最后一位君主,在位59年。周赧王在位时代,周王室已经十分衰弱。当时秦国日益强大年夜,不久就要整顿周朝,周赧王内心不安。这时,楚国派使者请周赧王以皇帝名义,号令各国合力攻秦。姬延大年夜喜,敕令西周公签丁凑起了一支五六千人的部队。可是,缺乏兵器、粮饷,周赧王便向境内的富户筹借军资,付给他们借券,准许周军班师之日以战利品了偿。

公元前256年,周赧王命西周公为大年夜将,带领五千部队伐秦,并约六国诸侯到伊阙汇合一路出击。不虞,等了3个月,除了楚、燕两国派了些兵来以外,其他四国的兵马都掉约不来。如许,总兵力不过几万,远不是几十万秦兵的敌手,西周公只好带着本身的人马无功而回。西周的富户见周军回来,纷纷持借券向姬延讨帐。他们从早到晚集合在宫门外,鼓噪不止,声音直传入内宫。周赧王愧悔不及,又无可奈何,只好躲到宫后的一个高台上避债。周朝人将这个高台称为“逃责(债)台”。



堂堂周皇帝何故落到狼狈讨帐景况呢?其实,这是周王朝灭亡的一个前奏曲。西周时代的周王室,无论地盘、人口、军事、经济力量都是最强大年夜的,各诸侯都城卖力地奉周王室为世界共主。公元前770年,周平王东迁,一些诸侯国成长起来,周王室的力量却慢慢陵夷,已是往日黄花,没有了往日的光辉。重要表示为以下一些特点。

一是疆土缩小。周平王东迁初期,周王室尚拥有以成周为中间的方六百地盘,还可堪称“小康”。然而,这种景况,周平王的子孙却不克不及保持下去。周惠王二十二年(公元前655年)晋献公借道于虞国灭掉落虢国,是周王室盛衰一大年夜变局,关中的大年夜片地盘即不克不及为周王室所有,只能窄小在东部的数百里间,从而降为二等诸侯国。直至周襄王十七年(公元前635年),周王室所拥有的地盘,器械已不足二百里,地位加倍降低。

三是皇帝威望迭落。东迁今后,周王按期到全国各地观察考察诸侯政绩的“巡狩”再没有进行过,诸侯也不朝见皇帝“述职”了。按还是礼法,诸侯新君王继位的“请命”和“受命”典礼也没有了。在诸侯的争霸斗争中,周皇帝只是被用作霸主号令诸侯的旗号,他们打着“尊王”的旗号,实际是为了“尊”他们本身。更有甚者,郑庄公果真开着部队抢割周人麦谷,同周王对攻,并射箭击中周桓王肩头。对这个“大年夜逆不道”行动,却没有一位诸侯国站出来表示训斥。

四是诸侯僭越礼法。战国时代,周王室威望微弱。各诸侯国内的贵族纷纷起而打倒国君,新的贵族起而为诸侯。这些新贵族先在国内攫取了政权,后又称“王”,向皇帝的目标进军。从此,周皇帝独专的“王”号损掉,成为一个小诸侯国君,而诸侯却都成了名符其实的大年夜国“皇帝”了。

五是王室内乱赓续。战国时代,小小的周王室产生决裂,分成东周和西周两个小国。周赧王即位(公元前314年)后,东周和西周实施分别治理,各自为政并互不相统属。毫无力量的周赧王又从成周徙都西周王城,只是借居于西周君下。西周和东周这两个小政权,后竟至互相攻伐,兵戎相见。

二是财力穷困。东周王室地盘大年夜为缩小,收入锐减,财力穷困当是天然之理。其实,周王室到处“乞讨”索求的窘况,在春秋初年就显露了出来。周平王逝世后,继位的桓王无力置办丧葬用品,于是派人向鲁国索求。周襄王时没有乘车,也派人到鲁国去讨。周襄王逝世后,为置办丧具开销,又派人向鲁国要钱。王室地盘小,财力弱,诸侯国与王室的地位天然倒置了过来。

六是宗法轨制崩坏。西周时代的王权,是和宗法轨制上的“大年夜宗”“小宗”慎密相结合的,被称为“王纲”。进入春秋今后,东迁后的周王朝力量减弱,而诸侯国力量强大年夜起来,诸侯与周皇帝间大年夜宗、小宗的关系就动摇了。宗法轨制的破坏,使得固有的社会秩序崩溃。



《东周各国志》连环画周赦王部分

周王朝的灭亡教训是深刻的。周朝建政之初,周公等人以殷为鉴,为政以正、勤、廉、俭为本,从而使政局保持了相当长时光的相对稳定。武、成、康三代,政治清明,是周的黄金时代。但到第四代昭王时,就出现了危机。周穆王继位后,制订刑律,减轻科罚,施善政于世界。穆王今后,周朝逐渐陵夷,共王、懿王、孝王、夷王四代,王朝表里交困,国内抵触日益尖利。

经久的抵触逐渐积聚,使王朝产生了深刻的危机。周厉王用佞臣,施暴政,被国人流放。周宣王一度“中兴”,可幽王是个昏淫之君,把“赫赫宗周”断送了。周平王即位后只得迁都洛邑,西周政权倾覆。周王室衰败之势已经弗成挽回,但周朝的君王们还要摆周皇帝的气派,既要保持王室的各类开销,又要给来朝的诸侯以犒赏,财务必定产生很大年夜的艰苦。“皇帝不求私财”的面子也就顾不得了,到处伸手索讨已成常态。

在周王室衰败过程中,“政以贿成”不克不及不说是一个重要原因。春秋战国事中国古代社会产生第一次激烈变革的时代,周王室陵夷,诸侯国鼓起,私有制成长,传统的淫逸暴敛的贪贿方法和新型的以财贿作政治交易的方法融合一路,因贪贿结成的恶果反复出现。皇帝妄图享乐,爱好声色,亲近权奸。卿大年夜夫贪利私欲,各地敛财,富有积聚。

《诗经•大年夜东》中云:“小东大年夜东,杼柚其空。”揭穿东方的大年夜小诸侯国被征敛得连织机上的织品都空荡荡了。《诗经•大年夜雅》云:“人有土田,汝反有之;人有平易近民,汝覆夺之。”讲的是训斥高官贵族对人平易近的强取豪夺。于是,如柏杨师长教师所说的那样:“这个立国八百七十九年,被儒家学派赞一向口的周王朝,在没有一声太息中灭亡。”

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